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La Risonanza | Revue de presse

Purcell : Dido and Aeneas CD – a scholarly live recording

There are many good reasons to enjoy this live recording: delightfully pungent playing from La Risonanza, crisply articulated chorus work from Coro Costanzo Porta and some fine solo singing are just some, but what really marks it out is its scholarly approach. Using scores prepared for a 1704 London performance, Fabio Bonizzoni recasts the Sorceress as a bass and the Sailor as a soprano. Why? Because the opera was staged with the prologue from Mars and Venus by John Eccles and Godfrey Finger – also heard here – and the vocal parts correlate. (A similar approach, with a separate prologue, was taken at Teatro dell’Opera di Roma in September, with startling results). And an imaginative reappraisal of original pronunciation makes us listen afresh to the familiar libretto. Recommended.

Stephen Pritchard (The Guardian)

Haendel : Il Trionfo del Tempo e del Desinganno au Château de Versailles

Fabio Bonizzoni a parfaitement conduit l’ensemble, s’illustrant aussi bien au clavecin qu’à l’orgue. 

Sébastien Gauthier (

L’éclat et la pureté du diamant (au Festival de Froville – 01/06/2014)

(...) le concert s’avère d’une qualité exceptionnelle, l’un des plus beaux concerts accueillis par le Festival de Froville. La Triosonata op 5 n 4 en sol majeur HWV 399 de Haendel met de suite en lumière l’excellence de l’ensemble dirigé par Fabio Bonizzoni, un de plus talentueux clavecinistes et organistes de sa génération. La grâce semble envahir l’église lorsque le maestro touche le clavecin. Aussi bien dans les pièces purement instrumentales que vocales accompagnées, le continuo tient son rôle sans surcharge, sans exagération. La belle exécution dépend beaucoup plus de la souplesse et de la grande liberté des doigts que de la force en elle-même. Ses doigts « tombent » sur les touches, coulent de l’un à l’autre en se succédant comme s’écoulerait l’eau d’un paisible ruisseau d’alpage. Son style exhale un sens inné de la mélodie.
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Jean-Stéphane Sourd Durand (Muse Baroque)

Bonizzoni directs Handel's Neapolitan Acis setting

While the English pastoral Acis and Galatea has long been a favourite, its Neapolitan counterpart of 1708 is still a Handelian rarity. Yet, as with so much of the music from his Italian sojourn, its colour, vitality and melodie allure confirm that the brilliant young Saxon has absorbed all that Italy had to offer him: in, say, the voluptuous melancholy of Galatea's opening solo, Aci's delicious "birdsong" aria, or his dying lament, with his gentle string dissonances (shades here of the "De torrente" duet from Dixit Dominus). The Cyclops Poliferno is a more complex figure than his English equivalent, more grotesque, more tormented and inclined to bouts of solitary brooding. He inspired an extravagantly wideranging part full ot monstruous leaps, above all in his aria about a bemused butterfly, "Fra l'ombre e gli orrori" (later recycled in Sosarme) , where at one point the voice plunges two and a half octaves from treble A flat to subterranean D- surely an all-time bass record!
Any new version of this enchanting Arcadian serenata has to compete with Emmanuelle Haïm's superb Virgin recording with soloists Sandrine Piau, Sara Mingardo and Laurent Naouri. In a role originally composed for soprano castrato (and thus curiously pitched higher than Galatea's contralto), Roberta Invernizzi matches Piau in sweetness and agilityn and surpasses her in warmth. Aci's death scene is intensely moving, the tone gradually ebbing to a fragile whisper. She sings the trilling avian aria "Qui l'augel da pianta in pianta" with delightful aplomb. But should it sound as blithe as this? At a far slower tempo -  a siciliano rather than a bouncy jig - Piau distils a bittersweet longing heren while Haïm makes that much more than Fabio Bonizzoni of Handel's ravishing instrumental textures.
Elsewhere the advantages are largely one-way. Polish mezzo Blandine Staskiewicz sings with clean, "straight" tone but doesn't begin to suggest Galatea's sensuality. In vocal timbre and expressive engagement with the Italian text, Sara Mingardo is in a different class. Ditto the two singers in the freakishly taxing role of Poliferno. Lisandro Abadie, a dryish baritone with add-on low notes, is competent but never sounds truly menacing, unlike the riper-toned Laurent Naouri for Haïm.
I'm glad to have heard Invernizzi in Aci's music; and the playing of La Risonanza is lively and supple. But not even the charming bonus of a duet from Handel's Roman cantata Glori, Tirsi e Filano would sway me in favour of this new recording.

Richard Wigmore (Gramophone magazine)

La Risonanza: Aci, Galatea e Polifemo

Ten years before he wrote his celebrated English pastoral Acis and Galatea the 23-year-old Handel set the same story in Italian, to very different music. Fabio Bonizzoni's excellent ensemble plays it with terrific verve, and the fabulously free-wheeling arias - Haendel before he donned the Hanoverian straitjacket - are dispatched with style and energy by Roberta Invernizzi (Aci), Blandine Staskiewicz (Galatea), and Lisandro Abadie as the love-enraged monster Polifemo. (Glossa / Harmonia Mundi)

Richard Morrison (The Times)

Handel | Aci, Galatea e Poliferno

Acis and Galatea (1718), Handel's famous pastoral mini-opera, has overshadowed this serenata written in Naples in 1708 on the same subject.
It's maybe not as perfectly balanced and varied, but it has a succession of quite wonderful arias which Fabio Bonizzoni and his crack team (who have now recorded all Handel's Italian cantatas) realise with edgy eloquence. The range of Polifemo's arias is staggering: Lisandro Abadie cannot quite match the ups and downs of Christopher Purves on his recent recital disc, but his passion is touching, as is the poise of Roberta Invernizzi's ice-cold grief in the show-stopping Verso già l'alma.

Nicholas Kenyon (The Observer)

Itinéraire baroque

Dordogne Libre: Comment dirige-t-on un ensemble tout en jouant du clavecin?
Fabio Bonizzoni: "Il m'arrive de guider les musiciens avec une main mais la plupart du temps c'est le son que je produis qui guide l'Ensemble lors de la réalisation du continuum c'est à dire avec la partie de la mélodie qui me laisse une part d'improvisation. C'est de cette façon que procédaient Haendel et Mozart. à leur époque, il y avait des personnes pour battre la mesure mais ce n'était pas elles qui dirigeaient les musiciens. La baguette de chef d'orchestre n'est apparue qu'au milieu du XIXème siècle [...]

Dordogne Libre: Comment est né votre Ensemble La Risonanza?
Fabio Bonizzoni: Un peu par hasard. En 1995, on m'a demandé de présenter un concert. J'ai donc réuni un groupe d'amis pour jouer une messe de Johann Kaspar Kerll.
À la fin du concert, on s'est tous regardé et on a réalisé qu'on y avait vraiment pris du plaisir. Le résultat artistique était remarquable. En 2005, j'ai mis fin à toutes mes autres collaborations pour m'y consacrer entièrement.

Etienne Vergne (La Dordogne Libre)

York Early Music Festival | Review

The festival's delightful Italian invasion continued on Monday with a further exploration of Baroque works from the Eternal City, Rome. But this was more than a mere tribute to Arcangelo Corelli, who died there exactly 33 years ago after effectively ruling over Italian music for three decades.
We were introduced to Corelli's vocal music. Given that none is known to have survived, this was surprising. It turns out that an obscure itinerant cellist-composer, Antonio Tonelli, added weel-known religious texts to several Corelli sontats for teaching pruposes. They proved a revelation.
La Risonanza consists of the normal trio sonata personnel, two violins and a cello, with Fabio Bonizzoni conducting from the harpsichord.
For the Corelli/Tonelli pieces, Cuban-born soprano Yetzabel Arias Fernandez combined her cool, straight tone with the warmer souns of Elena Biscuola, a genuine contralto. This unlikely duo worked remarkably well in four adaptations, shedding new light on Corelli's compositional approach.
The singers were equally lustrous in two secular Handel duets, one written as late as the 1740s. Corelli's purely instrumenta imagintation shone brightly in a four-part-Ciaconna. Two lively trio sonatas, designed for liturgical use, were given vivid foundation by Caterina Dell'Agnello's agile cello.
Bonizzoni appeared the following afternoon in a solo recital, built around the incomparable Girolamo Fescobaldi. His instinctive, mediterranean flair for his fellow-national was infectious.
From the improvisational doodlings of the composer's First Toccata, through a graphic representation of battle to the harmonic surpriss of the Sixth Toccata, Bonizzoni was alive to every nuance, with subtle variations in tempo and minute pauses that heightened suspense.
Two tightly-coiled Iberian pieces, a warm Froberger meditation and a dazzling toccata by Bach (who was inspired by Frescobaldi) further underlined Bonizzoni's quiet virtuosity.

Martin Dreyer (The York Press)

Fabio Bonizzoni Harpsichord Recital

Fresh from his appearances at the York Early Music Festival with La Risonanza, Fabio Bonizzoni gave this very intimate recital of harpsichord music in the drawing room of Sir Vernon Ellis’s London home on a perfect English summer’s evening. We have become so accustomed to the notion of concerts being mounted in public arenas that it is easy to forget that a great deal of music composed up to the time of the First World War or thereabouts would have been conceived for and realised in such private settings as this. And, for better or worse, it is hard to imagine music of such subtle charm ever gaining wide currency such that it should demand considerable spaces, despite the different national styles and temperaments undoubtedly represented in the music of these earlier centuries. Although placed last, J. S. Bach’s Toccata should simply be seen in this context as the piece originating latest in time (even though it was composed early in the composer’s career) rather than as a terminus ad quem.

 Bonizzoni certainly identified these characteristics, but what pervaded his performances overall was his ability to provide a framework of elegance and refinement, in which to draw contrasting emotional worlds. His style might be compared to allowing the eye to follow the succession of arches along the nave of a Baroque church or the flow of its vault overhead, undisturbed by any jagged protuberances or jarring colours. For example, in Girolamo Frescobaldi’s Aria detta La Frescobalda, even as Bonizzoni negotiated the sudden switches in rhythms between sections, this was sustained over a steady pulse. But this is not to suggest that the progress of the musical discourse was monotonous. Time was allowed for salient chords to be given full weight in Toccata I so as to pinpoint its harmonic structure clearly, and there was a dynamic sense of tempo in longer pieces such as Cento partite where excitement was engendered by increasingly fastpaced episodes, and tension heightened, by emphasis on its chromatic lines. 

Bonizzoni’s performance practice is very different from the wizardry and caprice of his teacher Ton Koopman, though admittedly the pieces he was performing are not marked so much by the stylus fantasticus of which Koopman is so fond and proficient. But Bonizzoni’s manner was still able to encompass a crisp delineation of the apparent dance rhythms at the opening of Cento partite, a certain bravado in the musical realisation of a battle in Capriccio with its rollicking bass lines, and bolder, earthier homophonic chords in Carreira’s Cançao, bringing to the fore some real Spanish grittiness. Surprisingly perhaps, given its theme, Froberger’s Meditation was serene and bright, offering a sense of cathartic liberation in the way that John Dowland’s melancholic musings often bring release, though no doubt this was aided by some repeated notes that particularly emphasised the flatward tendencies of the harpsichord’s unequal tuning, creating a bittersweet quality.

The harpsichord used was one by Michael Johnson, owned by Sir Vernon. Although not especially reverberant, it was resonant in the middle bass range enabling the indefatigable sequence of harmonies in Bach’s Toccata to underpin the performance compellingly. At the opposite end, Bonizzoni could master a fresh, almost citrus, clarity to Couperin’s Prélude et Passacaille, and spin out the trills in Forqueray’s La Buisson as a seamless, integrated melodic line rather than as an excrescence imposed from without. Together with consistently balanced voicing among the contrapuntal parts, Bonizzoni’s playing was an unalloyed pleasure.

Curtis Rogers (

York early music festival

La Risonanza's concert of Corelli's vocal works may have seemed to be a misprint given that he didn't actually write any. Yet corelli - whose tercentenary was celebrated by the festival - was such a trendsetter in early 18th-century Rome that his disciples adapted many of his pieces for singers. The interplay between Yetzabel Arias fernandez and Elena Biscuola demonstrated that Corelli produced some spectacular chamber duets, literally without even trying.

Alfred Hickling (the guardian)

La Risonanza à St-Michel en Thiérache (30 juin 2013)

Interview de Fabio Bonizzoni, claveciniste et chef de l'ensemble La Risonanza

- Fabio Bonizzoni, vous êtes claveciniste et vous dirigez en même temps votre ensemble... Pouvez-vous nous parlez de cet instrument, le clavecin...
« C’est un peu l’instrument à partir duquel dans un orchestre baroque il est plus simple de diriger. C’est une des choses fascinantes du clavecin que de pouvoir à partir de celui-ci gérer tout l’orchestre et les chanteurs. C’est un peu la baguette du XVIII°s. »

- Pourquoi associer Corelli, Handel dans un même concert ?
« L’intérêt du programme c’est d’intégrer ces compositions d’Handel un peu comme elles l’étaient à Rome en 1707, 1708. On peut imaginer une soirée ou une après-midi à Rome où on avait des compositions orchestrales de Corelli à côté de compositions d’Handel. C’est le principe d’avoir de la musique instrumentale d’un compositeur et Corelli à ce moment-là est un des plus importants et de la musique vocale. Ça présentait une grande variété au public. »

- Quels sont vos projets ?
« Après la rentrée, paraîtra la sérénade Acis et Galatea qui va paraître. Et puis, cette année est une année importante puisque c’est l’année anniversaire Corelli. Ce compositeur est mort en 1713. On le fête un peu partout. Dans une semaine, nous jouons en Angleterre, ensuite nous revenons en France, dans le Périgord, au festival Itinéraire baroque. Puis, je fais du Bach en Pologne et après on va à Utrecht en août avec une sérénade de Vivaldi. On a aussi ce double projet entre Corelli et Handel à la Fondation de Royaumont cet automne où nous allons donner deux concerts, l’un autour des Concerti Grossi de Corelli, l’autre avec le grand oratorio italien d’Handel, la Resurrezione que nous avons jouée en 2009 à Saint-Michel-en-Thiérache. »

G.B. (

La Risonanza à Boston

Tamar Hestrin Grader: Je remarque que vous vous êtes beaucoup intéressés à Haendel ces derniers temps, et que vous sortirez un CD sur sa musique très prochainement. Pourquoi avez-vous choisi Haendel, qu'est-ce qui vous séduit dans sa musique?

Eh bien, cela peut sembler stupide, mais les gens aiment simplement sa musique. Lorsque j'ai découvert sa musicalité à travers sa musique italienne, il était très inspiré par le language musical de l'époque.
Il a réalisé de vrais chefs-d'œuvre, je pense, et il n'existe pas d'oeuvre qui ne soit pas intéressante. (...)  Et c'est la raison pour laquelle j'ai choisi de consacrer ces derniers temps à l'enregistrement de cette musique, parce que je particulièrement belle . Par la même occasion, je souhaite montrer que la musique d'Haendel ne se résume pas seulement au Messie ou Giulio Cesare ou Rinaldo, mais qu'en réalité il y a beaucoup de beauté dans ses années de jeunesse aussi. (...)

Quelle est l'actualité de La Risonanza?
Nous sommes en train de préparer un enregistrement - encore de la musique d'Haendel, en fait, mais un enregistrement de musique de chambre. Il serait bon de consacrer quelques productions aussi bien à la musique de chambre. Surtout maintenant que nous travaillons sur les duos, les duos en musique de chambre pour soprano, alto et basse continue. Ce sont des oeuvres en italien mais écrites à Londres. Ce sera notre première étape dans le "Haendel anglais". (...) Je pense qu'il serait bien d'ajouter des oeuvres de Mascitti et d'amener les auditeurs à connaître un peu plus ce compositeur.(...)

Tamar Hestrin Grader - BMINT STAFF (The Boston Musical Intelligencer)

Frescobaldi in fantastic style

Bonizzoni can take risks where others can't, owing to the brilliance of his musicianship matched with intellect that plumbs the depths of the score. (...)

(...) He aggressively exploits the composer’s startling colours, short decay, contrasts of resgister and nimble action of his keyboards, shaping and shading the gestures throughout. Opening flourishes are commanding and beguiling ; contrapuntal relations are gorgeously illuminated ; and rhapsodic, wayward musings make the listener want to grin, weep and gape in Wonder. Particularly attractive is how he creates an aura around independent passages as they coalesce slowly into an emotional affect, which then suddenly dissolves.

(...) A benchmark disc, fusing intellectual rigour with soulful expression.

(BBC Music Mag)

Un Choc de Classica pour le Frescobaldi de Fabio Bonizzoni

Pour Fabio Bonizzoni, à la fois claveciniste, organiste et chef de l'ensemble La Risonanza, Frescobaldi est tout ensemble un père et un guide. En témoigne  ce très bel album, reflet de l'attraction exercée sur l'exécutant par celui qui fut maître de tribune à Saint-Pierre de Rome. En tout cas, mobilité de pensée et d'invention vont de pair dans cette approche captivante. Un cheminement comme à mi-voix, alternant phrasés aériens et fluides et figurations suspensives. En d'autres termes, une nouvelle manière de concevoir les rapports du musicien avec l'instrument apparaît là, d'où naîtra une nouvelle sensibilité chez les interprètes. Et  Bach ne s'y est pas trompé, qui recopia de sa main les Fiori Musicali du Ferrarais.

En fait, si Frescobaldi a conservé les noms des anciens genres (ricercari,canzoni,etc.,), il pressent aussi les formes de l'avenir comme le prélude et fugue ou la passacaille. Et sa ligne reste inimitable: souple, flexible, comme venue d'ailleurs, sur des profils peu infléchis, et cependant d'une science harmonique rare. Autant de traits magnifiés par la lecture de  Bonizzoni, décryptant avec un vrai  bonheur métrique les Toccate et Partite  pour clavecin du Premier Livre, puis celles du Second ( Toccate, Canzone, Versi d'Hinni,Partite,etc..,) partagées entre clavecin et orgue (signalons, dans les pages pour orgue,la Toccata ottava avec ses dissonances, notées di durezze e ligature, et la Toccata undecima du Premier Livre, où le rêve né du stylus fantasticus n'est jamais loin).En tout cas, tous les frescobaldiens feront fête à cette réussite qui rejoint au sommet de la discographie les gravures historiques signées naguère par Gustav Leonhardt et Scott Ross pour les toccate pour clavecin, entre autres.Un répertoire où, comme le rappelle Bonizzoni lui-même, l'interprète avant d'être musicien, doit se  faire d'abord poète.

Roger Tellart (Classica)

Vie ardente et grâce à l'état pur, stylées.

Fabio Bonizzoni excelle dans l'art d'interpréter le texte des toccatas et d'y apporter sa touche, infiniment sensible. Il lui offre ce surcroît de constante surprise qui porte ces pages généreuses dont la liberté de chaque instant, sur le plan rythmique et métrique, se nourrit de retards, d'anticipations, de décalages (on pensait à Cortot dans Chopin !) : vie ardente et grâce à l'état pur, stylées. (...)

(...) Toccatas, caprices, airs variés, canzone, tout n'est que diversité et pur bonheur. Et que dire des monumentales Cento partite sopra Passacagli, d'une intensité chromatique exacerbée par le tempérament mésotonique : la modernité, à jamais. Suivait l'étonnant Capriccio sopra la Battaglia, dont les subtils soupirs syncopés, comme interpolés entre les périodes carrées de cette page héroïque : exemple même de l'apport de l'interprète, faisaient toucher du doigt la tension du champ de bataille idéalisé. Ces deux grandes pages du Livre I sont parmi les fameux ajouts de 1637 – et ne figurent donc pas dans l'album Glossa. On croise les doigts pour avoir un jour le bonheur de les réentendre, au disque, dans l'interprétation de Fabio Bonizzoni : ce que l'on a entendu à Royaumont était d'anthologie.

Michel Roubinet (

(...) Invernizzi’s singing here is absolutely enthralling, full of sparkling energy and richly shaded détail, and always finds a reciprocal subtlety and flamboyance in La Risonanza’s superb playing. My baroque disc of the year – par excellence squared !

GL (Early Music Today)

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Fabio Bonizzoni


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